外媒:谷歌打車應用是Uber的盟友 而不是對手

GOOGLE 工具

谷歌無人駕駛汽車自動接送用戶上班,這一幕可能要到2020年才能實現。

全球打車租車市場的優勢廠商Uber,宣布聯合美國卡耐基梅隆大學,進入自動駕駛汽車項目的研發。與此同時,美國媒體也報道,谷歌正在開發一款直接和Uber競爭的打車軟件。谷歌和Uber,從之前的盟友(谷歌是Uber股東)轉變為競爭對手關系,媒體紛紛稱兩家公司在無人駕駛領域將會開戰。

不過,美國科技新聞網站The Verge發表分析文章認為,Uber和谷歌在無人駕駛領域不會有所謂“戰爭”,目前這一領域仍然屬於監管規則、技術標准空白的啟蒙階段,更多廠商的加入,將會有助於無人駕駛的發展和推廣。

The Verge指出,早在2007年,當時的谷歌公司曾經做出一個令人費解的宣布,該公司宣布將參與美國聯邦通信委員會(FCC)的無線電頻率資源拍賣,但前提是FCC制定規則,讓所有的無線通信設備能夠利用相應的頻率資源,接入通信網絡。

谷歌這一決定在當時堪稱十分“離譜”。因為當時谷歌准備發布安卓操作系統和智能手機,需要和美國的移動通信行業建立伙伴關系,如果去參與無線電頻率資源拍賣,這將是和移動行業樹敵的舉動。

谷歌為何要投入幾十億美元的資金,從計劃合作的移動運營商手中“搶走”頻率資源呢?

這個問題在第二年有了答案——這是谷歌在政策上的一個謀略。

在這次無線電頻率拍賣中,美國通信巨頭Verizon成為大贏家,獲得了大部分頻率,谷歌則是兩手空空。不過通過參與這次拍賣,谷歌實現了一個目的:那就是通過滿足FCC的最低起拍價要求,從而觸發FCC開放設備接入的監管規則。

其實上,谷歌不需要無線電頻譜,谷歌只是希望電信市場更加開放,從而為安卓智能手機的發布奠定基礎。

如果把視野放在今天的2015年,無人駕駛汽車正在面臨和2000年代中期下一代移動通信網絡所面臨的困境。

今天,無人駕駛汽車需要的規則和技術標准尚不存在,行業仍需要進行研發工作。私營領域和公共領域的支持者,目前正在主導無人駕駛領域的對話,希望將這種技術盡早商業化。

本周,Uber宣布將會和卡耐基梅隆大學聯合進行無人駕駛的研發。另據報道,谷歌已經開始研發打車租車手機軟件,乍看上去,兩家公司准備“開戰”。

不過如果回顧十年前谷歌在移動通信市場的謀略,外界就會知道谷歌和Uber開戰並不會成為現實。

2月2日,對於外界有關谷歌和Uber“反目成仇”的報道,谷歌通過Twitter網站回應稱,谷歌認為無論是Lyft還是Uber都做得很成功,谷歌員工也經常在使用兩種打車工具。

和2007年的移動通信和智能手機一樣,谷歌今天的自動駕駛項目仍然在研發和政策制定的階段。鑒於谷歌對於自動駕駛汽車有著宏大的設想,因此顯而易見的是,谷歌仍有大量工作要做,才能夠讓無人駕駛從技術變成商業現實。

今天谷歌的無人駕駛汽車,無法應對惡劣天氣,另外在十字路口等復雜場合,無人駕駛汽車還無法作出類似人類的快速決定。另外和高速公路相比,城市的交通環境對於無人駕駛仍然構成巨大挑戰。

美國運輸部部長Anthony Foxx對於無人駕駛技術表示了支持,不過這只是萬裡征途的第一步,無人駕駛汽車真正在全世界上路,仍遙遙無期。

因此在這樣的背景下,如果Uber也投身無人駕駛技術的陣營,並在技術研發和監管政策方面予以推動,那麼這實際上是無人駕駛的一個極大利好。

實際上,根據《華爾街日報》的報道,谷歌內部開發的打車租車工具,目前仍然是在員工內部使用,主要目的是幫助谷歌員工順利乘坐交通工具上下班,谷歌是否會讓這一工具向普通公眾開放,公開和自己投資的Uber競爭,這仍是一個未知數。

The Verge指出,無人駕駛汽車自動到家門口接送用戶上班,這一幕可能要到2020年才能變成現實。而在此期間,汽車制造商、Uber、谷歌以及監管部門,都需要作出努力讓無人駕駛汽車能夠真正“開起來”。

(轉自互聯網)

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